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Anecdotes

Pourquoi les vrais hoverboards volants n’existent-ils pas encore ?

L’année 2015 est passée, et le traditionnel skateboard à roues n’a pas connu d’améliorations en matière de lévitation. Alors pourquoi les véritables hoverboards volants n’existent-ils pas encore ?

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On ne l’admet pas souvent, mais Retour vers le futur partie II avait raison sur bien des points concernant la technologie du « futur ». Le film classique avec Michael J Fox dans le rôle de Marty McFly, sorti en 1989, se déroulait en partie en 2015 et faisait un certain nombre de prédictions intéressantes sur la façon dont la technologie aurait fait progresser certains aspects de la vie au 21e siècle.

Oui, il y a les avancées technologiques dont nous sommes loin (voitures volantes), celles qui semblent un peu superflues (pizza à hydratation instantanée) et les tendances de mode dont nous sommes très heureux qu’elles n’aient jamais vu le jour (poches intérieures/double cravate). Mais en réalité, les images réussies illustrent certains aspects de la vie que nous considérons aujourd’hui comme acquis.

Les appels vidéo, par exemple, sont présentés dans le film comme étant monnaie courante. Les consoles de jeux présentées dans le film sont dépourvues de manettes, à l’instar de la Xbox Kinect et de la Nintendo Switch. Même l’utilisation de la numérisation des empreintes digitales est courante – comme nous l’avons vu dans les dernières générations de smartphones. Et il y a beaucoup d’autres exemples où, si les réalisateurs n’ont pas tout à fait capturé la vérité du « futur », ils étaient certainement sur la bonne voie.

Les hoverboards volants

Mais s’il y a un aspect de la deuxième partie qui a vraiment captivé l’imagination du public, c’est bien le concept de l’hoverboard. Ces skateboards volants ont été utilisés dans de nombreux moments importants du film, et beaucoup se sont demandés quand ils auraient l’occasion de découvrir un hoverboard pour de vrai. Mais 2015 est passé et le traditionnel skateboard à roues n’a pas connu d’améliorations en matière de lévitation. Alors pourquoi les hoverboards volants n’existent-ils pas encore ?

Qu’en est-il de ces appareils que l’on appelle hoverboards ?

Dans un certain sens du terme, les hoverboards existent bel et bien. La skate auto-équilibrante est souvent désignée par son nom un peu plus accrocheur et, bien qu’elle ne plane pas, elle a réussi à s’imposer et sa popularité ne cesse de croître, à la fois comme jouet et comme mode de transport personnel. Mais ces « hoverboards » ont simplement utilisé le nom pour la publicité.

Ces appareils sont sortis en 2013 et ont plutôt profité du fait qu’aucun véritable hoverboard n’avait été inventé, et que 2015 n’était qu’au coin de la rue. Capitalisant sur l’intérêt qu’ils suscitent, ces gyropodes se sont banalisés. Malheureusement pour la bonne réputation dudit hoverboard, les fausses batteries et les pièces importées douteuses n’ont pas fait honneur à leur réputation, et de nombreux risques de sécurité ont été encourus, notamment celui de prendre feu. Cependant, il existe des vendeurs réputés, et vous pouvez vous assurer que le vôtre est authentique grâce à ce guide de sécurité pratique. Mais ces appareils ne sont pas vraiment ce que les fans de Retour vers le futur espéraient. Il faut donc chercher ailleurs des appareils qui pourraient nous rapprocher de la réalité.

Les tentatives de créer un vrai hoverboard

Il convient de noter que si les hoverboards sont un concept intéressant qui a impressionné les cinéphiles dans les années 1980, cela ne signifie pas nécessairement que nous sommes en droit d’attendre qu’ils existent. Le concept a l’air cool et peut même sembler relativement simple sur un film, mais lorsque la question gênante de la réalité scientifique et pratique de la fabrication d’un hoverboard se pose, cela représente vraiment beaucoup d’efforts.

Nous devrions peut-être nous réjouir du fait que, même s’ils n’ont pas réussi à les introduire sur le marché grand public, un certain nombre de personnes ont réussi à créer des appareils qui se rapprochent de l’hoverboard.

Une tentative mémorable est le Lexus Slide. Il a certainement l’air d’être la partie – un design élégant qui est beaucoup plus élégant que tout ce qui a été vu dans le film (bien que nous aimions toujours le Pit Bull Hoverboard de Griff Tannen). Et, plus impressionnant encore, il peut être utilisé comme un véritable hoverboard.

Bien sûr, il faut nuancer ces propos. Le Lexus Slide ne fonctionnera pas partout – la planche plane grâce à de puissants aimants. Et les figures impressionnantes réalisées dans la vidéo officielle de la planche sont accomplies dans un parc spécialement aménagé avec des pistes magnétiques. Plusieurs autres styles d’hoverboard ont été tentés, dont un conçu en partie par la légende du skateboard Tony Hawk. Mais là encore, il faut des aimants pour qu’il fonctionne.

La seule autre façon de créer un hoverboard est de disposer d’une sorte de système de propulsion, ce qui présente nécessairement des inconvénients. L’Omni et le Flyboard Air sont des exemples qui ouvrent la voie dans ce domaine. Mais bien sûr, ce ne sont pas vraiment des skateboards – ce sont plutôt des drones sur lesquels on peut se tenir debout. Ils sont également très bruyants, ce qui est vite dépassé.

Il semble donc que nous n’aurons pas d’hoverboards de sitôt. Le fait est que les vrais hoverboards n’existent pas encore parce qu’ils sont a) peu pratiques et b) absurdement chers à construire. Le fait est que si vous voulez vivre l’expérience du skateboard sans roues, il vous suffit d’en faire l’expérience et de monter sur un skateboard ; vous ne voyez même pas les roues lorsque vous en montez un, alors où est le problème ?

Et si vous voulez un objet technologique cool à un prix qui ne correspond pas au budget d’une mission prévue sur Mars, achetez un hoverboard.